L’acqua radioattiva di Fukushima verrà rilasciata attraverso un tunnel sottomarino

L’operatore della centrale nucleare distrutta di Fukushima ha comunicato che prevede di costruire un tunnel sottomarino in modo che enormi quantità di acqua trattata ma ancora radioattiva possano essere rilasciate nell’oceano a circa 1 chilometro di distanza dall’impianto per evitare interferenze con la pesca locale.

L’operatore, Tokyo Electric Power Company Holdings, ha affermato che spera di iniziare a rilasciare l’acqua nella primavera del 2023. La TEPCO afferma che centinaia di serbatoi di stoccaggio presso l’impianto devono essere rimossi per fare spazio alle strutture necessarie per lo smantellamento dell’impianto.

Il funzionario responsabile del progetto di scarico dell’acqua, Junichi Matsumoto, ha affermato che TEPCO costruirà il tunnel sottomarino perforando il substrato roccioso nel fondo del mare vicino al suo reattore n. 5, sopravvissuto al crollo dell’impianto, per ridurre al minimo la possibile contaminazione sotterranea o fuoriuscita di acque sotterranee radioattive nel tunnel.

Quantità crescenti di acqua radioattiva sono state immagazzinate in circa 1.000 serbatoi presso l’impianto di Fukushima Daiichi dal 2011, quando un forte terremoto e uno tsunami hanno danneggiato tre reattori e la loro acqua di raffreddamento è stata contaminata.
Secondo l’azienda, i serbatoi raggiungeranno il limite della loro capacità alla fine del prossimo anno.
Il governo ha deciso lo scorso aprile di iniziare a scaricare l’acqua, dopo ulteriore trattamento e diluizione, nell’Oceano Pacifico nella primavera del 2023 secondo gli standard di sicurezza stabiliti dalle autorità di regolamentazione.
L’idea è stata ferocemente osteggiata da pescatori, residenti e paesi vicini, tra cui Cina e Corea del Sud.
Lo scarico in mare aperto mediante una condotta racchiusa all’interno di un tunnel di cemento è un tentativo di ridurre al minimo il “danno reputazionale” che si verificherebbe se l’acqua contaminata venisse rilasciata vicino alla vita marina al largo della costa di Fukushima.

Secondo il piano pubblicato mercoledì, l’acqua verrà rilasciata a una profondità di circa 12 metri sotto la superficie dell’oceano, ha affermato Matsumoto, che lavora per la Fukushima Daiichi Decontamination & Decommissioning Engineering Co., una società creata da TEPCO.

Un condotto racchiuso in un tunnel sottomarino è più sicuro della semplice posa di un tubo sotto il fondo del mare in caso di un forte terremoto o tsunami, ha affermato in una conferenza stampa.

 

TEPCO prevede di diluire l’acqua contaminata con grandi quantità di acqua di mare per ridurre la concentrazione di materiali radioattivi al di sotto dei limiti consentiti. I lavoratori dell’impianto dovranno campionare l’acqua prima del suo rilascio ed esaminare campioni di acqua di mare da più posizioni ogni giorno. Il Giappone ha ottenuto l’accordo dell’Agenzia Internazionale per l’Energia Atomica per cooperare nel campionamento e monitoraggio dell’acqua.

Il rilascio controllato, con un tetto annuale sui materiali radioattivi, continuerà per circa 30 anni, o fino al termine della disattivazione dell’impianto, ha affermato Matsumoto.

TEPCO ha affermato che prevede di richiedere all’Autorità di regolamentazione nucleare una revisione della sicurezza del piano del tunnel dopo aver ottenuto il sostegno dei pescatori locali e di altri residenti. Spera di iniziare la costruzione in modo che lo scarico possa iniziare nella primavera del 2023.

Martedì il governo ha adottato un piano provvisorio che include un fondo per attutire l’impatto di eventuali segnalazioni negative sullo scarico e risarcire le attività di pesca e altre attività locali per eventuali danni.

Funzionari giapponesi hanno affermato che il rilascio dell’oceano è l’opzione più realistica per lo smaltimento dell’acqua, che secondo loro è necessario per lo smantellamento dell’impianto. I funzionari del governo e della TEPCO affermano che il trizio, che non è dannoso in piccole quantità, non può essere rimosso dall’acqua, ma tutti gli altri isotopi selezionati per il trattamento possono essere ridotti a livelli di sicurezza prima del rilascio.