Al via una coltivazione di peperoncini sulla ISS

Gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale stanno coltivando peperoncini. L’astronauta Shane Kimbrough ha avviato l’esperimento Plant Habitat-04 il 12 luglio.

Nasa, peperoncini coltivati nello spazio

Gli astronauti stanno coltivando peperoncini rossi e verdi nello spazio per quello che sarà “uno degli esperimenti sulle piante più lunghi e impegnativi tentati a bordo del laboratorio orbitale“, ha avvertito la NASA.

Peperoncini coltivati dagli astronauti

I semi di peperoncino Hatch sono arrivati ​​alla stazione a giugno a bordo di una missione di servizi di rifornimento commerciale di SpaceX.

L’astronauta della NASA Shane Kimbrough, un ingegnere di volo che ha contribuito a coltivare la lattuga romana rossa “Outredgeous” nello spazio nel 2016, ha avviato l’esperimento inserendo 48 semi nell’Advanced Plant Habitat (APH) il 12 luglio.

Un vettore scientifico ha usato la squadra con i programmi di ricerca e tecnologia di esplorazione del Kennedy Space Center contiene quei semi. Si inserisce nell’APH, una delle tre camere di crescita delle piante nel laboratorio orbitante dove gli astronauti coltivano.

Il vettore scientifico

Grande quanto un forno da cucina, l’APH è il più grande impianto di crescita delle piante sulla ISS. Con 180 sensori e controlli per il monitoraggio, consente di controllare l’esperimento, in parte dal Kennedy Space Center, in modo che gli astronauti possano dedicare meno tempo alle colture.

Peperoncini coltivati dagli astronauti

 

“È la prima volta che gli astronauti della NASA coltivano un raccolto di peperoncini sulla stazione dai semi alla maturità”, ha detto la NASA in un comunicato stampa”.

Si tratta di uno degli esperimenti sulle piante più complessi svolti sulla ISS fino ad oggi a causa dei lunghi tempi di germinazione e crescita, ha affermato il ricercatore principale Matt Romeyn.

Abbiamo precedentemente testato la fioritura per aumentare le possibilità di un raccolto di successo, perché gli astronauti dovranno impollinare i peperoni per far crescere i frutti“.

Gli astronauti hanno coltivato zinnie nel 2015, che la NASA ha definito “un precursore della coltivazione di colture di lunga durata, fruttifere e fiorite”

I ricercatori hanno trascorso due anni a valutare più di due dozzine di varietà di peperoni e alla fine sono approdati al pepe NuMex “Española Improved”, un ibrido di peperone Hatch del New Mexico.

Mentre gli astronauti hanno precedentemente raccolto verdure come lattuga e ravanelli, questo esperimento potrebbe dare agli astronauti qualcosa migliorare la varietà dei loro menu.

Romeyn ha detto che i membri dell’equipaggio possono preferire cibi piccanti o conditi perché possono perdere temporaneamente il senso del gusto o dell’olfatto dopo aver vissuto in condizioni di microgravità.

I peperoncini dovrebbero essere pronti per la raccolta in circa tre mesi e mezzo. Dopo averne mangiati alcuni, l’equipaggio prevede di inviare il resto sulla Terra per l’analisi.