Il dilemma sull’Afghanistan di Biden con le spalle al muro

La guerra più lunga d’America sta finendo come è iniziata, con la nazione che piange i morti di un attacco terroristico e un presidente indignato che giura di dare la caccia ai colpevoli in Afghanistan.

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La sanguinosa coda di 20 anni a dir poco difficili – la perdita di oltre 100 persone tra soldati statunitensi e civili afgani nelle esplosioni fuori dall’aeroporto di Kabul giovedì – ha esemplificato la tragedia umana e l’ultima futilità di un conflitto che ha fallito nel suo scopo principale: epurare il suolo afghano del terrorismo.
In una crudele ironia, gli ultimi americani a morire sono morti in un attacco concepito proprio nella stessa terra dell’assalto di al Qaeda dell’11 settembre 2001, che ha innescato la guerra che stavano cercando di lasciare.
L’atrocità – che si ritiene sia stata compiuta dall’affiliato dello Stato Islamico noto come ISIS-K – ha scosso le fasi finali della frenetica evacuazione statunitense di ben 1.000 americani che potrebbero essere ancora nel paese, oltre a migliaia di Afgani che hanno aiutato le forze e i funzionari statunitensi e temono le esecuzioni dei talebani se vengono lasciati indietro.
Ha anche gettato una luce dura sul processo decisionale del presidente Joe Biden e sulla natura caotica del ritiro degli Stati Uniti che ha lasciato le truppe e i civili americani così vulnerabili, nei giorni confusi e caotici dopo che i talebani hanno preso Kabul.
La realizzazione più allarmante all’indomani della carneficina è stata che potrebbe esserci dell’altro prima della scadenza per la partenza definitiva degli Stati Uniti martedì.
Il generale Kenneth “Frank” McKenzie, a capo del comando centrale degli Stati Uniti, ha avvertito che nuove minacce da parte dell’ISIS-K, che potrebbero coinvolgere razzi o bombe suicide a bordo di veicoli, potrebbero essere imminenti. Ciò significa che i prossimi quattro giorni saranno tra i più tesi e pericolosi dell’intera guerra per le truppe statunitensi. E rimane la terribile possibilità che l’ultima vittima americana della prima guerra post-11 settembre debba ancora morire.
Nei momenti di tragedia nazionale, le nazioni si rivolgono ai loro leader. Biden, che ha trascorso gran parte della giornata nella Situation Room della Casa Bianca, è emerso nel tardo pomeriggio per un discorso televisivo. Combattuto tra il dolore e la determinazione, ha giurato vendetta.
Non perdoneremo. Non dimenticheremo. Vi daremo la caccia e ve la faremo pagare“, ha detto il presidente ai terroristi in commenti che sembravano per lo più volti a rassicurare gli americani.
“Risponderemo con forza e precisione nel momento e nel luogo che sceglieremo noi”, ha detto il presidente.
Il ritiro di Biden segna il capovolgimento simbolico dell’arrivo degli Stati Uniti in Afghanistan lanciato dopo l’11 settembre e della strategia di stanziare truppe in paesi stranieri per combattere il terrorismo, ma ironia della sorte, la sua promessa di vendetta rispecchia quella fatta dall’ex presidente George W. Bush giorni dopo i peggiori attacchi terroristici del mondo.
Questo conflitto è iniziato nei tempi e nei termini degli altri; finirà in un modo e in un’ora da noi scelti“, disse Bush durante un servizio di preghiera alla Cattedrale nazionale di Washington.
La somiglianza riflette la verità che i presidenti americani – nonostante tutto il potere della loro nazione ora in qualche modo prosciugato da un’estenuante guerra durata due decenni – possono essere singolarmente sfidati dal terrorismo, una minaccia asimmetrica che non può sconfiggere gli Stati Uniti ma può ferirli e minacciare trascinarli in un perpetuo conflitto.

Alcune cose nel discorso di Biden non tornano

Il discorso di Biden di giovedì è stato punteggiato da diverse contraddizioni.
In primo luogo, il suo voto di “completare la missione” di estrarre dal Paese tutti gli americani e gli afgani che hanno aiutato le forze statunitensi sembra impossibile, dato che non ha intenzione di prolungare la scadenza per il ritiro oltre martedì.
Il suo discorso di continuare a cercare di far uscire gli amici americani dopo la partenza delle truppe statunitensi sembrava confermare che comprenda l’impossibilità di concludere quella missione in quattro giorni. Ma far uscire gli afgani dal paese senza avere sul luogo le forze statunitensi sarà ancora più difficile.
In secondo luogo, la capacità di Biden di contrattaccare duramente contro l’ISIS-K sarà molto più difficile senza le truppe statunitensi sul campo, o ovunque vicino all’Afghanistan. La sua promessa sarà un primo vero test di quelle che lui chiama capacità “oltre l’orizzonte”, presumibilmente usando la forza aerea o droni armati di missili, per garantire che l’Afghanistan non diventi di nuovo un paradiso del terrore che potrebbe minacciare la sicurezza degli Stati Uniti. Significa anche che le operazioni statunitensi nel paese non stanno finendo, ma stanno cambiando.
Anche se lasciamo l’Afghanistan, non lasceremo l’Afghanistan, la lotta al terrorismo e lo sforzo antiterrorismo continuano“, ha detto giovedì sera l’analista della sicurezza nazionale, dell’intelligence e del terrorismo della CNN Juliette Kayyem.
Se non altro, gli attacchi hanno esemplificato il dilemma che Biden ha dovuto affrontare quando gli è stato chiesto dagli alleati di prorogare la scadenza. Andandosene, potrebbe non essere in grado di liberare ogni americano e migliaia di alleati afghani dalle grinfie dei talebani. Ma restare esporrebbe le truppe statunitensi a un pericolo ancora più grave.
I bombardamenti hanno anche messo a nudo l’estrema debolezza della posizione degli Stati Uniti in Afghanistan. Dopo aver combattuto i talebani per 20 anni, le forze americane ora dipendono dagli stessi insorti senza esperienza nel fornire sicurezza per impedire agli aggressori terroristi di raggiungere l’aeroporto di Kabul, un accordo che è fallito disastrosamente prima degli attentati.
Ma il presidente ha insistito sul fatto che non era un errore fare affidamento sui nemici degli Stati Uniti per chiedere aiuto. “Non è quella che chiameresti un’operazione rigidamente comandata come l’esercito americano, ma stanno agendo nel loro interesse“, ha detto ai giornalisti dopo il suo discorso.
Il secondo attacco di giovedì a un hotel vicino al cancello dell’aeroporto, che era stato utilizzato per rinchiudere alcuni rifugiati, probabilmente ha bloccato il sistema studiato per selezionare le persone da far entrare nell’aeroporto. Questo è un altro colpo alla pianificazione e alla gestione dell’amministrazione di un’evacuazione che è finita per dipendere da un aeroporto nel mezzo di un’area urbana impossibile da proteggere in una delle città più senza legge in uno degli stati più falliti del mondo.
La tragedia sta già sollevando l’esame di un’altra decisione, quella di uscire dalla vasta ex base americana all’aeroporto di Bagram, e i critici ora si chiedono se ci siano mai state truppe sufficienti nel paese per effettuare un ritiro sicuro ed efficiente.

La leadership di Biden messa in discussione

Durante questi caotici 10 giorni, i difensori di Biden hanno accusato coloro che hanno criticato la sua prestazione di aver cercato di caricargli i fallimenti di tre precedenti presidenti e le decisioni disastrose che hanno perso la guerra anni fa. Tragicamente, il loro punto di vista – che nessun soldato americano era morto nello sforzo – è ora controverso e ha sempre mostrato poco apprezzamento per l’ambiente estremamente pericoloso all’interno dell’Afghanistan.
È vero che molti degli ex ufficiali e degli esperti militari in televisione che incolpano la leadership di Biden sono esattamente le persone le cui decisioni strategiche si sono ritorte contro quando hanno lavorato per varie amministrazioni. E Biden ha ricevuto una mano dura dall’ex presidente Donald Trump, che aveva negoziato un’uscita ancora prima dall’Afghanistan e la cui messa da parte del governo a Kabul ha contribuito a far precipitare il crollo dello stato afghano.
È anche ironico che Biden, che è stato da sempre uno dei leader di Washington più scettici del progetto di costruzione della nazione in Afghanistan, finisca per farsi carico delle conseguenze dell’eventuale partenza degli Stati Uniti.
Ma Biden si è candidato nel 2020 su una piattaforma di competenze e si è autodefinito esperto di politica estera. È difficile guardare alla debacle degli ultimi giorni e vedere all’opera queste qualità. La maggior parte delle previsioni televisive di Biden – che i talebani non avrebbero preso Kabul e che non ci sarebbe stata un’uscita in stile Saigon per gli Stati Uniti – erano sbagliate. E ora sembra vulnerabile alle accuse repubblicane di debolezza e inciampo alla leadership che potrebbero non essere del tutto giuste data l’impossibilità delle sue scelte in Afghanistan ma rappresentano un vero pericolo politico in vista delle elezioni di medio termine.
Tuttavia, un momento di dolore ed emozione non è mai un buon momento per pronostici politici, ed è possibile che il popolo americano elabori l’immagine della sconfitta e dell’orrore a Kabul come conferma della sua decisione di riportare finalmente a casa tutte le truppe statunitensi. Mentre i falchi lo rimproverano per essersi ritirato dalla guerra, c’è un precedente storico che suggerisce che potrebbe essere su un terreno politico più solido. Il presidente Ronald Reagan ritirò le truppe statunitensi dal Libano all’inizio del 1984, mesi dopo che 241 membri del personale statunitense furono uccisi in un bombardamento di una caserma dei marines statunitensi. Vinse in modo schiacciante la rielezione nello stesso anno.
Joe Biden ha un senso molto intuitivo del popolo americano. Capisce che c’è un grande sostegno americano tra repubblicani e democratici sul ridurre il coinvolgimento dell’America nel mondo“, ha detto Timothy Naftali, storico presidenziale della New York University.
Una delle cose su cui punta è che un breve periodo di caos sarà accettato dal popolo americano come anticipo per una futura posizione americana più sostenibile nel mondo“.
A questo punto, è stato chiesto a Biden se, dopo l’orrore di giovedì, si fosse pentito della sua decisione di dare seguito al ritiro di Trump.
Il nostro interesse nell’andare era impedire al Qaeda di riemergere, prima di prendere Osama bin Laden, spazzare via al Qaeda in Afghanistan, impedire che accada di nuovo“, ha detto Biden. “Signore e signori, era ora di porre fine a una guerra di 20 anni“.
Naftali, tuttavia, ha avvertito che gran parte dell’eredità di Biden sarà dettata dal fatto che i terroristi con il potere di attaccare gli Stati Uniti troveranno un nuovo rifugio nell’atmosfera anarchica dell’Afghanistan gestito dai talebani.
E come ha mostrato giovedì, i presidenti, con tutto il loro potere, sono spesso ostaggio di eventi orribili al di fuori del loro controllo.