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Centrale nucleare: quanto è stato pericoloso l’attacco e qual è il rischio in Ucraina?

Un'interruzione di questa fornitura di energia - e quindi del processo di raffreddamento - potrebbe portare a perdite di radiazioni. Ciò potrebbe accadere se il combustibile nucleare superasse il suo punto di fusione e i materiali radioattivi rompessero le strutture di contenimento

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Centrale nucleare: quanto è stato pericoloso l'attacco e qual è il rischio in Ucraina?
Centrale nucleare: quanto è stato pericoloso l'attacco e qual è il rischio in Ucraina?

Gli edifici della centrale nucleare di Zaporizhzhia in Ucraina – la più grande d’Europa – sono stati danneggiati dopo che l’area è stata colpita dai bombardamenti.

L’attacco ha spinto i leader mondiali ad accusare la Russia di agire in modo sconsiderato. Il primo ministro britannico Boris Johnson ha affermato che potrebbe “minacciare direttamente la sicurezza di tutta l’Europa“.

Che fine ha fatto la centrale?

La Russia ha attaccato Zaporizhzhia con i bombardamenti e in seguito ha preso il controllo dell’impianto. Secondo l’ispettorato nucleare ucraino, gli edifici intorno a una delle sue sei unità di potenza sono stati danneggiati. L’agenzia di vigilanza nucleare delle Nazioni Unite, l’Agenzia internazionale per l’energia atomica (AIEA), afferma che nessuno dei sistemi di sicurezza dell’impianto è stato colpito e non vi è stato alcun rilascio di materiale radioattivo.

Quanto è stato pericoloso l’attacco?

Gli esperti nucleari affermano che l’attacco ha creato una situazione molto rischiosa.

Se un reattore – il dispositivo che genera energia in una centrale nucleare – e l’edificio che lo ospita venissero danneggiati, ciò potrebbe causare il surriscaldamento del reattore e la fusione del nocciolo.

Le radiazioni potrebbero quindi fuoriuscire nell’ambiente circostante.

Se le persone fossero esposte a queste radiazioni, potrebbero avere gravi impatti sulla salute immediati ed a lungo termine, incluso il cancro.

Il rischio di radiazioni per il corpo umano

Ciò è stato visto nel 1986 presso la centrale nucleare di Chernobyl in Ucraina, il luogo del peggior incidente nucleare della storia.

L’attacco avrebbe potuto provocare “un’altra Chernobyl”?

Gli esperti affermano che, sebbene l’attacco sia stato pericoloso, ci sono importanti differenze tra gli impianti di Chernobyl e Zaporizhzhia. Il sito di Zaporizhzhia è molto più sicuro, secondo il dottor Mark Wenman dell’Imperial College London.

L’esperto sostiene che il reattore si trova in un edificio in cemento armato in acciaio che può “resistere a eventi esterni estremi, sia naturali che causati dall’uomo, come un incidente aereo o esplosioni“.

Inoltre, l’impianto di Zaporizhzhia non contiene grafite nel suo reattore.

A Chernobyl la grafite ha causato un incendio significativo ed è stata la fonte del pennacchio di radiazioni che ha viaggiato attraverso l’Europa.

Parco giochi abbandonato a Pripyat, una città vicino alla centrale nucleare di Chernobyl
Didascalia immagine, – le città vicino a Chernobyl sono state abbandonate in seguito all’incidente nucleare

Cosa succede se la centrale nucleare perde potenza?

Non è necessario che la centrale sia colpita direttamente per avere un problema“, afferma Olexi Pasiuk, vicedirettore di Ecoaction, un gruppo di pressione energetica in Ucraina. Anche un’interruzione dell’approvvigionamento energetico dell’impianto potrebbe causare seri problemi.

Nel momento dell’attacco, gli ucraini stavano mettendo offline i reattori per proteggerli. Ora si pensa che solo uno dei sei reattori operativi presso la centrale sia in funzione. Tuttavia, i reattori non possono essere semplicemente spenti. Devono essere raffreddati lentamente nell’arco di 30 ore, il che richiede una fornitura di energia elettrica costante all’impianto.

Un’interruzione di questa fornitura di energia – e quindi del processo di raffreddamento – potrebbe portare a perdite di radiazioni. Ciò potrebbe accadere se il combustibile nucleare superasse il suo punto di fusione e i materiali radioattivi rompessero le strutture di contenimento.

La professoressa Claire Corkhill, esperta di materiali nucleari presso l’Università di Sheffield, afferma che lo scenario peggiore sarebbe una perdita di raffreddamento simile a quella dell’impianto giapponese di Fukushima dopo lo tsunami del 2011. In quel caso una perdita di potenza ha portato a una perdita di raffreddamento, che ha causato la fusione di tre dei suoi reattori nucleari.

Quante centrali nucleari ci sono in Ucraina?

L’invasione dell’Ucraina è insolita perché è un conflitto in un paese con una notevole potenza nucleare.

Ci sono quattro grandi centrali nucleari in Ucraina oltre quella ormai chiusa di Chernobyl.

La Russia ha preso il controllo di Zaporizhzhia e Chernobyl e si sta avvicinando a un terzo sito: la centrale nucleare dell’Ucraina meridionale.

Mappa che mostra la posizione delle centrali nucleari ucraine e l'avanzata delle truppe russe

Ci sono anche impianti più piccoli e siti di smaltimento radioattivi che immagazzinano materiale di scarto dalle operazioni di energia nucleare in tutta l’Ucraina. Il 27 febbraio, secondo quanto riferito, missili russi hanno colpito anche il sito di un impianto di smaltimento di rifiuti radioattivi a Kiev.

Cosa succede dopo?

Per ora, le forze russe hanno consentito al personale ucraino di rimanere nella sala di controllo di Zaporizhzhia, per eseguire le operazioni di gestione. Ma il direttore generale dell’AIEA Rafael Mariano Grossi ha dichiarato: “Sono estremamente preoccupato per il fatto che non sappiamo come sia successo – avrebbe potuto essere drammatico. Non dovremmo aspettare che qualcosa del genere accada [di nuovo]“.

Ha in programma di recarsi in Ucraina per negoziare con le forze russe per il funzionamento sicuro di tutte le centrali elettriche in Ucraina.

Perché l’Ucraina ha bisogno dell’energia nucleare?

L’energia nucleare è diventata sempre più importante per l’approvvigionamento energetico dell’Ucraina. Nel 2014, gruppi separatisti sostenuti dalla Russia hanno preso il controllo della grande regione produttrice di carbone del Donbas, nel sud. Prima di quel momento, il carbone forniva il 41% dell’energia del paese e l’Ucraina si è rivolta al nucleare e alle energie rinnovabili per colmare il deficit.