Cerimonia di apertura delle Paralimpiadi: pandemia, politica e tanto divertimento

La location per la cerimonia di apertura delle Paralimpiadi, almeno nell’immaginazione, era quella del Para Airport. Dopo tutti i deprimenti processi pandemici che ogni atleta è stato costretto a sopportare dopo essere sceso dall’aereo in Giappone, potrebbero non aver accolto con favore il promemoria, ma ecco fatto.

Era però un altro tipo di aeroporto, dai colori ampi, viola e verdi tenui, inondato di musica e un luogo che dava spazio a temi di creatività, impegno e possibilità. Aveva anche 380 volontari vestiti con cappelli con grandi eliche viola su di loro, e questo non lo trovi a London Luton.

Paralimpiadi - Cerimonia di apertura fiamma
Cerimonia di apertura delle Paralimpiadi di Tokyo

Dopo un periodo di continua incertezza, i Giochi Paralimpici sono finalmente iniziati a Tokyo martedì sera, ora locale, e la sensazione è stata buona. Questo aeroporto, si è scoperto, era un ottimo posto dove stare, uno che attraverso una serie di pezzi tradizionali son et lumiere proiettava una visione della disabilità che non era solo potenziante, ma dinamica, fantasiosa e solo un po’ selvaggia.

Non poteva sfuggire alla pandemia, certo, né alla politica. Dopo le scene di apertura, una cupa interpretazione dell’inno nazionale giapponese e una troupe di artisti circensi Karakuri che simulavano viti, molle e altri accessori per aeroplani, è arrivata la sfilata delle nazioni.

La prima ad entrare nell’arena è stata la squadra dei rifugiati, che rappresenta le persone disabili costrette a lasciare le loro case in tutto il mondo. Poco dopo è arrivata la rappresentanza afghana, un unico volontario giapponese che portava la bandiera dopo che i due atleti che avrebbero dovuto gareggiare per il loro paese non sono stati in grado di uscire di casa a causa dell’attuale fermento politico.

Un volontario porta la bandiera nazionale dell'Afghanistan durante la cerimonia di apertura.
Un volontario porta la bandiera nazionale dell’Afghanistan durante la cerimonia di apertura. Fotografia: OIS/Joel Marklund/Shutterstock

Pochi minuti dopo, un altro volontario camminava da solo portando una bandiera, questa volta quella della Nuova Zelanda. L’assenza in questa occasione era per motivi di salute pubblica, anche se forse c’era anche la politica.

La Nuova Zelanda aveva annunciato che non avrebbe preso parte in alcun modo alla cerimonia di apertura poiché il raduno di centinaia di atleti e media e teste di elica “non è allineato con il nostro impegno nei confronti dei nostri protocolli Covid-19“, secondo la loro chef de mission, Paula Tesoriero.

Se tutto ciò suona come un ricordo fin troppo acuto delle realtà del mondo al di fuori della bolla di Tokyo 2020, la sensazione all’interno dello Stadio Olimpico era tutt’altro che ansiosa. La parata è proseguita con dimostrazioni di potenza atletica – mentre la squadra cinese è emersa per occupare circa metà della pista di 400 metri – e determinazione, sotto forma di piccoli contingenti provenienti da paesi come la Repubblica Democratica del Congo, la Palestina e lo Zimbabwe.

Altrove, in effetti, traboccava di divertimento.

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Gli spagnoli sono scesi in pista in massa (altri paesi, come la Gran Bretagna, hanno trattenuto gli atleti in procinto di entrare in competizione) in abiti così curati che sembravano intenzionati a prendere un café con leche al Costa Bianca. Ballando e cantando, si sono fermati per un enorme selfie di gruppo e non erano gli unici. Quasi ogni squadra ha avuto un po’ di boogie.

Per quanto riguarda i costumi, dai cappelli tagiki agli abiti malesi di seta blu in fiore con maschere abbinate, c’era entusiasmo e senso di stravaganza. I britannici, guidati dalla stimabile Ellie Simmonds e dall’arciere John Stubbs, il cui senso dell’umorismo è stato dispiegato sulla cartella stampa britannica questa settimana, sembravano relativamente banali al confronto con le loro nuove tute da ginnastica.

I ballerini scendono in pista allo Stadio Olimpico.
I ballerini scendono in pista allo Stadio Olimpico. Fotografia: OIS/Bob Martin/Shutterstock

Le coreografie si sono avvalse di uno sfondo di techno e drum’n’bass e un po’ di house, più adatto a una serata fuori a Shibuya che allo spirito di Stoke Mandeville, dove il movimento paralimpico è nato nel 1948.

Questo non era, o almeno non sembrava affatto, un tentativo di “rebranding” o qualsiasi altro concetto terribile. Questo stava canalizzando un senso che è tangibile quando parli con atleti paralimpici; che non sono (solo) storie coraggiose e ispiratrici, sono persone dinamiche, assertive, più sicure della loro pelle a causa del movimento di cui fanno parte.

Un pezzo di danza, The Little One-Winged Plane, ha catturato questo viaggio in modo antico. È culminato con l’aereo, interpretato dalla tredicenne Yui Wago, che ha una disfunzione degli arti superiori e inferiori causata da un disturbo congenito e non aveva mai agito prima, trovando la sua voce grazie alla direzione di un mago vestito d’argento seduto nella parte anteriore di un camion del circo e una band che suonava pomp rock in un modo che Freddie Mercury avrebbe riconosciuto.

Poi, di nuovo alla politica, e quella parte della cerimonia che richiedeva la sospensione dell’incredulità. Il capo del Comitato Paralimpico Internazionale, il brasiliano Andrew Parsons, ha tenuto un discorso che ha codificato tutti i temi precedenti e li ha legati a una nuova iniziativa, We the 15, lanciata dall’IPC la scorsa settimana.

È un progetto che, ha affermato Parsons, cercherà di mettere 1,2 miliardi di persone con disabilità in tutto il mondo “al centro dell’agenda dell’inclusione”. È giunto il momento, ha detto, “per ognuno di noi di fare la propria parte ogni giorno per creare una società più inclusiva nei nostri paesi“.

Nella politica sportiva le parole vengono facilmente, le azioni spesso meno. Ma quando Parsons ha chiesto “opportunità per tutti” in un mondo post-pandemia, ha riassunto la sua argomentazione in un semplice motto che è stato catturato da questa cerimonia di apertura e sarà esposto ai Giochi.

La differenza“, ha detto, “è una forza, non una debolezza“.