Decisioni concluse in terribili disastri: la clinica abbandonata

L'Agenzia internazionale per l'energia atomica ha descritto l'incidente della clinica come “uno dei peggiori incidenti radiologici del mondo”

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Clinica di Gioania
Clinica di Gioania

Le decisioni superficiali sono fin troppo comuni nella storia. Una clinica oncologica brasiliana si  trasferì in un nuovo edificio e chi si occupò del trasloco lasciò, abbandonati e non protetti, macchinari contenenti sostanze altamente radioattive.

Fu il primo di una catena di azioni idiote che portarono a quello che l’Agenzia internazionale per l’energia atomica ha descritto come “uno dei peggiori incidenti radiologici del mondo”.

La clinica abbandonata con all’interno macchinari radioattivi 

L’Istituto di radioterapia di Goiania, una clinica chemioterapica privata a circa un chilometro dal centro amministrativo di Goiania, in Brasile, ha trasferito gli uffici nel 1985. Ha lasciato molte macchine e forniture ospedaliere obsolete di cui gli amministratori pensavano non avrebbero avuto bisogno nella loro nuova posizione. Tra gli oggetti lasciati c’era un dispositivo per il trattamento della teleterapia che utilizzava il cesio-137, un isotopo altamente radioattivo. Secondo i termini della licenza della clinica, le autorità avrebbero dovuto essere informate e avrebbero dovuto essere seguiti metodi di smaltimento accurati. Gli amministratori della clinica non si sono preoccupati di nulla di tutto ciò.

Una coppia di spazzini pensava che un dispositivo radiologico della clinica valesse qualcosa come un rottame. Gli ex locali dell’istituto sono diventati un edificio abbandonato che ospitava senzatetto e si è trasformato in un ritrovo per tossicodipendenti e derelitti. Il dispositivo di teleterapia abbandonato e il suo contenuto di cesio-137 erano quindi totalmente insicuri. Il 13 settembre 1987, due spazzini entrarono nell’ex sala di trattamento della clinica e si imbatterono nell’unità di teleterapia. Ignari di cosa fosse, ma immaginando che potesse avere un valore, pensarono di rimuovere il gruppo sorgente – la parte che conteneva l’isotopo radioattivo – dalla testa di radiazione della macchina. Fu l’inizio di un grave incidente nucleare.

Gli spazzini, Roberto dos Santos Alves e Wagner Mota Pereira, portarono il gruppo sorgente del dispositivo di teleterapia a casa di Alves, dove cercarono di smantellarlo. Il duo trovò estremamente difficile aprirlo. Il giorno seguente, Pereira, colto da diarrea e vertigini e con la mano sinistra gonfia andò in una clinica, i suoi sintomi furono diagnosticati di origine alimentare e gli fu detto di riposare a casa.

Nel frattempo Alves si ostinava nei tentativi di aprire il dispositivo, e finalmente, il 16 settembre 1987, dopo tre giorni, riuscì a forarlo con un cacciavite

All’interno, trovò una sostanza blu brillante e ne raccolse un po’. Pensò che potesse essere polvere da sparo e cercò di dargli fuoco, ma non si accese. Due giorni dopo, riuscì a vendere il dispositivo a Devair Alves Ferreira, proprietario di un vicino deposito di rottami. Affascinato dalla sostanza blu brillante all’interno del dispositivo di teleterapia forato, Ferreira capì che poteva non solo essere prezioso, ma addirittura soprannaturale, quindi lo portò a casa sua. Le cose stavano per prendere un’altra svolta per il peggio.

Il proprietario di Scrapyard, Devair Alves Ferreira, invitò familiari e amici a dare un’occhiata ai misteriosi contenuti e condivise con loro diversi grani della sostanza luminosa. Il fratello di Ferreira portò un po’ della polvere luminescente a casa sua, dove la sparse sul pavimento di cemento. Sua figlia di sei anni, affascinata dalla sostanza, si ricoprì il corpo e mangiò un uovo contaminato dalla sostanza. Il 25 settembre 1987 Ferreira vendette il dispositivo a un secondo deposito di rottami. Nel frattempo la moglie, che si era ammalata gravemente, si rese conto che anche molte persone intorno a lei si erano ammalate. Cominciò a sospettare che quella roba blu brillante potesse avere qualcosa a che fare con essa.

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Il 28, recuperato il dispositivo dal secondo deposito di rottami e portato in ospedale, fu  finalmente rilevata la radioattività del cesio-137. Quando giunse la notizia, l’incidente creò scalpore e circa 130.000 abitanti del posto in preda al panico andarono negli ospedali, temendo di essere stati contaminati. Alla fine, si scoprì che 250 persone furono contaminate, di cui venti soffrirono di malattie da radiazioni e quattro morirono. Le vittime includevano la moglie di Ferreira e la nipote di sei anni. I due spazzini persero entrambi gli arti a causa dell’amputazione. Fu necessaria un’operazione di bonifica in cui il terriccio fu rimosso da diversi siti, mentre varie case furono demolite e tutto il loro contenuto incenerito.

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