È tempo che Doctor Who si prenda una pausa

Tre serie lo standard medio per un attore che interpreta il Dottore, quindi si vocifera che Jodie Whittaker stia per dimettersi. Michaela Coel, Olly Alexander e Richard Ayoade sono tra quelli indicati per sostituirla.

Ma, forse, lo show ha bisogno di un periodo di riposo.

L’attuale serie è iniziata nel 2005, e anche con un formato così flessibile come Doctor Who, non ci sono molti drammi TV che possono sostenere 13 serie in 16 anni. Le soap opera possono farcela, ma le trame delle soap generalmente non ruotano attorno a eventi catastrofici come la distruzione dell’universo.

L’intero panorama televisivo è cambiato da quando Doctor Who ha fatto il suo ritorno. Quella serie del 2005 non è stata nemmeno girata in HD e l’iPlayer era ancora a un paio di anni di distanza. L’attuale iterazione dello spettacolo si scontra con i giganti Netflix e Disney+.

Non sono solo i budget e i valori di produzione di programmi come The MandalorianLoki a mettere in ombra Doctor Who, è la narrazione. Qualcosa come WandaVision sembra in una lega diversa.

E, anche tenendo conto del Covid, con solo otto episodi previsti nella nuova stagione ritardata, il ritmo di produzione della BBC è glaciale rispetto ai suoi rivali in streaming. Proprio come Doctor Who degli anni ’70 sembrava economico e traballante accanto a blockbuster come Star Wars, lo spettacolo ora soffre rispetto ai programmi TV Marvel.

Non può tenere il passo con la Marvel... Doctor Who.
Non può tenere il passo con la Marvel… Doctor Who. Fotografia: James Pardon/BBC

C’è anche un problema crescente di struttura della storia. Quando Russell T Davies ha riportato in vita lo spettacolo, è stato molto chiaro nel suo discorso ai dirigenti della BBC che non si trattava solo di una TV su un Signore del Tempo di 900 anni che poteva cambiare faccia: si trattava di due amici che viaggiavano nel tempo e nello spazio per vivere avventure e correggere i torti.

Ora ci sono 16 anni di nuova tradizione, così come tutte le storie degli anni ’60, ’70 e ’80 a cui i fan devono pensare ogni volta che c’è una nuova storia. Il mancato rispetto della continuità di alcune battute usa e getta da una sceneggiatura di 10 anni fa manderà in delirio legioni di fan, che si rivolgono ai loro social media e ai canali YouTube per gridare di “scrittura pigra“. A volte sembra che lo spettacolo sia sepolto sotto il peso della sua stessa continuità.

Un cambio di genere del ruolo ha portato l’attenzione e le valutazioni inizialmente alte, ma da allora il pubblico si è stabilizzato più o meno agli stessi livelli del predecessore di Whittaker, Peter Capaldi.

 

La decisione di scegliere una donna per il ruolo del Dottore ha anche significato che il franchise è diventato una pedina nelle guerre culturali, inasprendo ulteriormente le relazioni nel fandom e rendendo tossici i post sui social media dei creatori dello show e delle star.

Anche i finali della serie sono diventati sempre più grandiosi nel corso degli anni. Ma quante volte i Dalek possono essere distrutti e poi tornare, il Padrone/Missy morire e poi riapparire con un nuovo volto, o la Terra essere invasa ma ancora quasi nessuno crede all’esistenza degli alieni?

Tuttavia, quando lo showrunner, Chris Chibnall, ha cercato di abbassare leggermente la temperatura con il suo primo finale di serie, che presentava solo un cattivo meno noto di ritorno che minacciava di distruggere la Terra, è stato ampiamente stroncato.

I giorni di gloria... David Tennant e Billie Piper nei panni del Dottore e Rose Tyler.
I giorni di gloria… David Tennant e Billie Piper nei panni del Dottore e Rose Tyler. Fotografia: BBC/PA

Come qualcuno che amava Tom Baker nel ruolo del Dottore negli anni ’70, ho trovato il successo del revival del 2005 meraviglioso da guardare. Ma mentre Doctor Who sembra migliore di quanto non sia mai stato – le sequenze dei Cybermen che marciano attraverso il loro incrociatore da battaglia verso la fine della scorsa stagione valevano da sole il prezzo dell’ammissione – tutto intorno sembra stanco.

La capacità di viaggiare ovunque nel tempo e nello spazio rende Doctor Who una serie che potrebbe potenzialmente raccontare un milione di brillanti storie diverse, e l’innovazione di Chibnall di “The Timeless Child“, il che significa che ci sono potenzialmente dozzine di guest star Doctors Who che non abbiamo mai incontrato prima, lo apre per andare in nuove direzioni.

Ma non sembra che sia vicino a raccontare un milione di storie brillanti. Sembra che stia raccontando una meta-storia sempre più egocentrica sulla propria corsa, accompagnata da un fandom online molto rumoroso che non è del tutto sicuro di ciò che vuole, ma sa di non volerlo.

Forse la BBC ha bisogno di provare qualcos’altro oltre a continuare. Una pausa. Un lungometraggio. Un accordo di coproduzione. Una serie antologica con personaggi familiari del Whoniverse che non sono il Dottore. Altro che macinare lentamente un altro paio di serie formattate come se fosse ancora il 2005.

Ad un certo punto, la TV sarà gestita da persone che sono cresciute con l’eccitazione di vedere per la prima volta Christopher Eccleston afferrare la mano di Billie Piper e dirle “Corri!” nel 2005, che ricordano David Tennant e Matt Smith e che si nascondevano dietro il divano dai Weeping Angels quando erano bambini.

Ma, forse, per far loro pensare che far rivivere Doctor Who sarebbe un’idea brillante, potrebbe essere necessaria una pausa.