Ecco cosa abbiamo imparato su prepper e fine del mondo

Il numero dei "prepper" - un fenomeno nato in America basato sulla conservazione di cibo, acqua e armi e sviluppo di capacità di autosufficienza per sopravvivere in modo indipendente ai disastri - è in aumento

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Ecco cosa abbiamo imparato su prepper e fine del mondo
Ecco cosa abbiamo imparato su prepper e fine del mondo

Siamo tutti fottuti. Un sospiro crudo che cerca di incapsulare un’ansia intensa. Cosa lo sta causando? La possibilità di estinzione della popolazione indotta dal clima, lo sviluppo delle cosiddette tecnologie NBIC (nano-bio-info-cogno), il collasso finanziario globale e lo sviluppo esponenziale dell’intelligenza artificiale potenzialmente malevola, solo per citarne alcuni. L’orologio del giorno del giudizio, un indicatore simbolico del rischio di estinzione dell’umanità, non è mai stato più vicino alla “mezzanotte”.

Naturalmente, le previsioni sulla fine dell’umanità sono antiche quanto l’umanità stessa: astrologi e ordini religiosi hanno predetto la fine del mondo per millenni. Ma i tipi di rischi di cui ci occupiamo oggi sono davvero piuttosto caratteristici della nostra epoca: sono irreversibili, hanno portata planetaria (e in alcuni casi extra-planetaria) e hanno nuove strutture tecnologiche. Questi rischi sono stati descritti come “esistenziali” perché minacciano di causare, come ha scritto il filosofo Nick Bostrom: “L’estinzione della vita intelligente originaria della Terra o di distruggere altrimenti in modo permanente e drastico il suo potenziale per un futuro sviluppo desiderabile“.

Di conseguenza, il numero dei “prepper” – un fenomeno nato in America basato sulla conservazione di cibo, acqua e armi e sviluppo di capacità di autosufficienza per sopravvivere in modo indipendente ai disastri – è in aumento. Questo può essere visto nella crescente quantità di letteratura, podcast, film e programmi TV sull’argomento, immaginari e “reali”, insieme all’inevitabile crescita dei mercati di consumo correlati (come le attrezzature da campeggio e i corsi di bushcraft) che parlano dell’ansia del rischio esistenziale. La crescente importanza del fenomeno in Europa ci ha spinto ad indagare motivazioni ed idee dei prepper nel vecchio continente.

Oltre i cappelli di stagnola

I resoconti dei media tendono a concentrarsi sulle peculiarità della preparazione attraverso esempi estremi: i resoconti dell’élite della Silicon Valley che acquista bunker nella remota Nuova Zelanda o l’eccentrico che indossa un cappello di stagnola e che abita nella foresta. Quella della preparazione non è una sottocultura marginale, ma una risposta precauzionale che le persone hanno a crisi permanenti, come rivela la nostra ricerca. Analizzando e interagendo con i forum online e parlando a lungo con una serie di prepper autoidentificati, è diventato chiaro che la maggior parte dei prepper non è così fuori dall’ordinario.

Ascoltando i prepper, puoi iniziare a capire il loro ragionamento. Spesso parlano delle loro vite prepper come originate da qualche innesco o punto di svolta, come un addetto ai lavori che vede in prima persona il collasso finanziario e il castello di carte che rivela, o le difficoltà che derivano dalla malattia o dalla disoccupazione. Dopo queste realizzazioni, i nostri intervistati hanno spiegato di essere passati dall’essere individui poco preparati all’essere preparati.

La nostra ricerca si è concentrata sui prepper europei, che sono in qualche modo diversi dallo stereotipo americano. Abbiamo scoperto che i prepper europei vedono la cultura delle loro controparti americane come politica, religiosa, armata e misogina. Ritengono che l’attenzione dei media che questa riceve delegittimi l’enfasi sulla razionalità e la praticità che è incorporata nelle loro pratiche.

La rete: tutt’altro che affidabile. Naufal MQ/Shutterstock.com

Invece, il buon senso è la valuta più apprezzata nella cultura prepper europea. Sono profondamente diffidenti nei confronti della capacità delle istituzioni di affrontare le crisi e rispetto ad alcuni resoconti, abbiamo scoperto che i prepper sono spesso più preoccupati per i banali fallimenti del sistema rispetto all’estetica apocalittica più spettacolare associata alla cultura di preparazione (come il collasso ambientale o le ricadute nucleari).

Sanno di essere ridicolizzati e stigmatizzati da una parte dei media, una conseguenza dello stereotipo americano. I loro forum online sono pieni di avvertimenti: se sei un giornalista, tieniti alla larga. Riguardano “op-sec” (sicurezza operativa): preoccupazioni sulla privacy personale e il vantaggio strategico di trattenere informazioni sull’ubicazione delle risorse nell’eventualità che qualsiasi “preparazione” possa essere messa in pratica. Di nuovo, tali pratiche sono inquadrate all’interno della narrativa del senso comune. Si rivendica il buon senso per rifiutare il suo contrario: la paranoia.

Sacchetti della spazzatura e radio

I prepper considerano le persone che non si preparano – il resto della società – come incredibilmente ignoranti del mondo che li circonda. Il civile dipendente è variamente visto come ignaro, dilettante, compiacente e fiducioso, mentre il prepper è vigile. La preparazione è vista come un tipo di lungimiranza che manca ai normali consumatori.

Un prepper guarda il mondo in modo diverso: lungi dall’essere un’infrastruttura intelligente, interconnessa e altamente funzionante soggetta allo stato di diritto, la città è una giungla in cui il prepper solitario negozia molteplici pericoli. Questo è il motivo per cui sono sempre “preparati” – dall’attrezzatura antincendio ai sacchetti della spazzatura alle radio – accumulando scorte nelle loro dispense, nelle loro auto, sulla loro persona. Un prepper ci ha detto:

Porto sempre con me due o tre sacchi della spazzatura, così posso trovare un riparo ovunque io vada. Uno dei sacchi della spazzatura può essere usato per fare un tetto e potrei riempire gli altri di foglie per creare comfort e calore“.

Paradiso commerciale o inferno caotico? TierneyMJ/Shutterstock.com

I prepper disprezzano le interfacce tecnologiche incentrate sul consumatore come i social media e investono il loro tempo in tecnologie pre-digitali come le tecniche per accendere il fuoco e l’agricoltura. Ancora una volta, il buon senso è la valuta più apprezzata.

Quindi cosa accadrà al resto di noi? Il prepper si addestra per un mondo senza un sistema di mercato. In scenari comuni (come interruzioni dell’elettricità, danni agli acquedotti) i prepper tendono a dipingersi come generosi, aiutando i vicini colti alla sprovvista.

Ma tra le ceneri di un più grave crollo, le nostre conversazioni hanno rivelato un implicito sottotesto che quando la merda ci sommergerà, sarà ognuno per sé. E alla fine, sarà proprio quel vicino a rappresentare la minaccia più grande. Di nuovo, questa è la realtà del buon senso per i prepper che vivono in un mondo in cui la maggior parte delle persone è vista come impreparata, per qualunque disastro possa capitare.

Lezioni di preparazione

Quando pensiamo di sfuggire ai vincoli dell’economia capitalistica dominante, spesso incontriamo connotazioni utopiche di una “società sostenibile” che pone l’accento sulla comunità, la cooperazione, la condivisione e la cura. I prepper offrono una visione diversa di come appare un mondo “sostenibile“, basato su ideologie di protezionismo e autoconservazione.

Questo riecheggia il famoso suggerimento del filosofo del XVII secolo Thomas Hobbes secondo cui in assenza di istituzioni gli esseri umani rimangono intrappolati in un ciclo di violenza – “una guerra di tutti contro tutti“. In altre parole, la comunità è pericolosa e il consumo richiede il bunkeraggio.

È probabile che tali modi di pensare individualisti germineranno ulteriormente all’interno della società, in particolare di fronte all’attuale crisi climatica. E questo deve essere considerato quando si pensa alla praticità di sistemi alternativi al mercato neoliberista.

Articolo originale: The Conversation