I Prepper avevano ragione?

Le convinzioni post-apocalittiche dei prepper del giorno del giudizio sono state messe alla prova nel 2020

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I Prepper avevano ragione?
I Prepper avevano ragione?

di Adam Fetterman Ph.D.

I prepper sono coloro che credono che uno scenario apocalittico o un collasso della società sia imminente e, quindi, trascorrono una parte del loro tempo a prepararsi per la sopravvivenza. Ad esempio, accumulano scorte e munizioni, escogitando piani e infrastrutture per sopravvivere e difendersi dagli altri.

Prima di discutere se i prepper abbiano avuto ragione e torto, ecco un piccolo background su come sono arrivato a indagare su questa strana domanda. Sono un professore che si occupa di personalità e psicologia sociale all’Università di Houston. La mia ricerca si è sempre focalizzata su come le persone pensano e comprendono il loro loro ruolo nella società. La parte migliore di questa attenzione è che spesso posso guardare il comportamento e le convinzioni delle persone nel mondo reale (o in TV) per trovare ispirazione per la mia ricerca.

Quando ero uno studente laureato alla North Dakota State University, è andata in onda il reality seriale del National Geographic “Doomsday Preppers“, così come lo spettacolo AMC “The Walking Dead“. Quando ho guardato questi spettacoli, ero incuriosito dalle percezioni su come viene dipinto un mondo post-apocalittico e sul comportamento conseguente delle persone, e sul livello di preparazione per giorno del giudizio in cui alcune persone si impegnavano.

Se devo essere onesto, il mio primo pensiero è stato che la maggior parte di queste convinzioni e comportamenti fossero irrazionali. In effetti, la ricerca mostra che le persone cooperano intuitivamente, quindi perché tanto cinismo? Inoltre, a parte i pericoli incombenti dovuti al cambiamento climatico, l’idea che un qualche evento catastrofico biblico possa influire sul nostro accesso alle risorse sembrava inverosimile. Pertanto, ho deciso di volerne sapere di più su queste convinzioni post-apocalittiche e apocalittiche.

Dopo aver terminato il mio dottorato di ricerca, mi sono trasferito in Germania per una posizione di post-dottorato. Lì, ho avuto le risorse e la libertà per condurre ricerche su argomenti di mia scelta e uno di questi era l’eventuale post-apocalittico e le convinzioni preparatorie del giorno del giudizio. Alcuni colleghi ed io abbiamo deciso di creare un questionario su queste convinzioni e abbiamo pubblicato il nostro lavoro sull’European Journal of Personality.

Quello che abbiamo scoperto è che queste credenze sono costituite da una componente generale e da tre sottocomponenti. La componente generale è una visione pessimistica generale di un mondo post-apocalittico – principalmente che il giorno del giudizio è imminente, le risorse saranno limitate e che gli umani non saranno cooperativi. Le tre sottocomponenti sono 1) convinzioni negative sulla natura umana e sulla disponibilità di risorse, 2) convinzioni sulla competizione per la sopravvivenza e 3) convinzioni sulla necessità di essere preparati.

Ognuna di queste convinzioni riflette una varietà di tratti della personalità (ad esempio, bassa gradevolezza e alto nevroticismo) e credenze (ad esempio, ideologia politica e convinzioni di cospirazione). Abbiamo anche scoperto che i principali eventi politici hanno portato ad un aumento della convinzione delle persone sulla necessità di impegnarsi in comportamenti di preparazione. Tuttavia, il punto generale è che coloro che ottengono un punteggio alto su queste credenze hanno una visione piuttosto cinica della natura umana, della disponibilità di risorse e della nostra capacità, come società, di gestire le catastrofi.

Le lezioni apprese dal 2020

Quando abbiamo avviato il progetto di preparazione delle credenze post-apocalittiche e apocalittiche, abbiamo pensato che mantenere queste ipotetiche credenze potesse essere importante per comprendere alcuni comportamenti quotidiani generali. Non pensavamo che sarebbero stati applicabili a eventi reali.

Poi è arrivato il 2020. Da quando abbiamo pubblicato il nostro lavoro nel 2019 abbiamo assistito a una pandemia globale, proteste di massa per la giustizia razziale, una stagione di uragani da record, l’assalto alla capitale degli Stati Uniti e una bufera di neve da record in Texas che ha lasciato milioni di persone senza elettricità o acqua per giorni, solo per citarne alcuni.

Il punto è che abbiamo avuto una serie di opportunità per vedere se le convinzioni ciniche post-apocalittiche e preparatorie del giorno del giudizio sono giustificate.

Per quanto riguarda le preoccupazioni sulla natura umana, non sembra che siano giustificati alti livelli di cinismo. Sebbene ci siano stati alcuni casi di comportamento umano discutibile, le persone sono state abbastanza collaborative nella maggior parte degli eventi. Ad esempio, durante la bufera di neve del Texas, molte delle persone che avevano ancora elettricità hanno invitato coloro che non l’avevano nelle loro case, anche se la minaccia della pandemia infuriava.

Le preoccupazioni sulla disponibilità di risorse sono un’altra storia. All’inizio della pandemia, molti negozi hanno esaurito le forniture essenziali. Inoltre, durante la crisi di freddo in Texas, le catene di approvvigionamento si sono interrotte al punto che molti scaffali dei negozi di alimentari sono rimasti vuoti entro una settimana. Pertanto, mentre le preoccupazioni sulla natura umana sono probabilmente eccessivamente ciniche, le preoccupazioni sulla disponibilità di risorse in scenari post-apocalittici sembrano essere giustificate.

Che ne dici di credere nella necessità di prepararti? Anche se le esigenze di preparazione potrebbero non essere al livello della costruzione di bunker, dell’avere elaborati piani di resistenza a ladri e predatori o dello stoccaggio di fucili d’assalto, sembra abbastanza legittimo avere cibo e provviste sufficienti per almeno due settimane. Questa realtà mi è particolarmente venuta in mente vivendo nella città vulnerabile agli uragani di Houston, in Texas. Ad esempio, quando siamo stati minacciati da una tempesta particolarmente forte nel 2020, mi sono reso conto di quanto fossimo impreparati in termini di cibo e provviste.

Inoltre, in relazione alla pandemia, i ricercatori negli Stati Uniti e in Danimarca hanno persino scoperto che i fan dei film di genere postapocalittico erano meno stressati dalla pandemia e i fan dei film prepper erano meglio preparati per la pandemia. Questo suggerisce che i fan di questi generi cinematografici abbiano una pratica mentale per le catastrofi globali di questo genere. Pertanto, sembra che un certo livello di preparazione sia giustificato.

Nel complesso, i miei pensieri sulle convinzioni post-apocalittiche e sulla preparazione del giorno del giudizio sono cambiati da ipotetica curiosità alla realtà. Anche se portare qualsiasi convinzione all’estremo è una cattiva idea e le persone non hanno bisogno di essere così ciniche e cospiratrici sulla natura umana, è probabilmente una buona idea essere preparati in una certa misura. Avere cibo e provviste non deperibili presumendo che potresti essere senza elettricità o accesso ai negozi di alimentari per due settimane sembra ragionevole.

Ciò è particolarmente vero quando si considera il futuro dei cambiamenti climatici. In questo caso, probabilmente assisteremo a disastri naturali sempre più estesi e violenti. Inoltre, alcuni aspetti del cambiamento climatico potrebbero avere un impatto sull’approvvigionamento alimentare man mano che il clima diventerà più irregolare.