Metaverso: 5 cose da sapere

Sulla scia del rebranding di Facebook come Meta, che riflette la sua attenzione sul “metaverso”, anche Microsoft ha annunciato che si lancerà in questo spazio. Meta ha proposto che il metaverso alla fine ci consentirà di impegnarci in contesti educativi, lavorativi e sociali , mentre Microsoft sembra concentrarsi specificamente sul regno dell’ufficio virtuale per ora.

Ma cos’è in realtà il metaverso e fino a che punto dovremmo credere che la visione che ci viene presentata sarà davvero centrale nella nostra vita quotidiana?

L’idea in sé non è nuova. L’autore di fantascienza Neal Stephenson ha coniato il termine “metaverso” nel suo romanzo cyberpunk del 1992 Snow Crash, presentando un mondo virtuale 3D in cui le persone, rappresentate come avatar, potrebbero interagire tra loro e agenti artificialmente intelligenti. Come con qualsiasi grande visione di un futuro che non esiste ancora, molte persone hanno cercato di imprimere le proprie definizioni sul metaverso. Se l’idea è nuova per te, potrebbe essere utile comprendere alcune delle proprietà che puoi aspettarti da un metaverse.

1. Un mondo virtuale: questa è, a mio avviso, la caratteristica più importante di un metaverso. Puoi esplorarlo utilizzando un computer, una console di gioco, un dispositivo mobile, una tecnologia indossabile o un altro dispositivo, sperimentando grafica e suoni 3D lungo il percorso. L’idea è che questo ti faccia sentire più integrato nel metaverso e presumibilmente meno presente nel mondo di tutti i giorni (dove il tuo corpo rimane ostinatamente).

2. Realtà virtuale. Hai bisogno di un visore per realtà virtuale per questo. L’idea qui è di farti immergere nel mondo virtuale, quindi ti senti ancora più presente, almeno fino a quando non ti imbatti in qualcosa che rimane nel mondo di tutti i giorni, come un tavolino da caffè.

3. Altre persone. Il metaverso è social. Ci sono molte altre persone lì, rappresentate come avatar. Alcuni di questi avatar potrebbero essere bot, agenti virtuali e manifestazioni di intelligenza artificiale. Puoi uscire con le altre persone o anche fare cose insieme. È probabile che l’aspetto sociale sia centrale nel metaverso di Facebook data la sua storia come social network. I fan di Metaverse e alcuni ricercatori ritengono che la comunicazione possa essere più naturale rispetto alla videoconferenza perché, ad esempio, puoi usare lo sguardo per mostrare a chi ti stai rivolgendo (il tuo avatar può girare la testa per guardare un’altra persona). Il tuo avatar potrebbe anche avvicinarsi e sedersi accanto all’avatar di qualcun altro per iniziare una conversazione.

4. Persistenza. Ciò significa che il mondo virtuale è disponibile ogni volta che vuoi visitarlo. Puoi cambiarlo aggiungendo nuovi edifici virtuali o altri oggetti e, soprattutto, dopo che le hai fatte, le modifiche rimangono in vigore la prossima volta che visiti il metaverso. Potresti essere in grado di prendere una residenza e possederne un po’. Il metaverso si baserà su contenuti generati dagli utenti – le tue creazioni digitali e le tue storie personali – allo stesso modo in cui fanno oggi i social media.

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5. Connessione al mondo reale. In alcune visioni del metaverso, le cose virtuali nel mondo virtuale rappresentano in realtà cose reali nel mondo reale. Ad esempio, potresti pilotare un drone virtuale nel metaverso per guidare un drone reale nel mondo reale. In questo casa si parla del reale e del virtuale come di “gemelli digitali”.

Cosa posso fare in un metaverse e in quanto tempo?

Diverse società avranno probabilmente le proprie visioni o anche versioni locali del metaverso ma, come Internet, saranno tutte connesse, quindi puoi spostarti dall’una all’altra.

È probabile che alcune cose saranno più immediatamente attraenti e pratiche di altre. Giocare sembrerebbe un salto ragionevole, dal momento che molti giocatori si divertono già con i giochi online e alcuni giochi, in una certa misura, sono già entrati nel metaverso.

Anche l’idea di poter socializzare o incontrarsi con gli altri e sentirsi come se fossi davvero lì con loro di persona è attraente.

Non abbiamo ancora un’idea particolarmente chiara delle offerte del metaverso di Meta. Nell’annunciare il rebranding, l’amministratore delegato Mark Zuckerberg ha menzionato diverse possibilità. Potresti essere in grado di apparire in una vera riunione come un ologramma o giocare a scacchi con qualcuno che sta in qualche altra parte del mondo su una scacchiera virtuale sovrapposta al mondo reale.

Persone in una stanza che indossano visori VR.
Il metaverso potrebbe rappresentare il nostro futuro digitale? Non necessariamente. Zhuravlev Andrey/Shutterstock

La visione di Facebook del metaverso è la nostra futura interfaccia per Internet. Ma resta da vedere se un giorno avremo accesso a tutti i servizi Internet attraverso mondi virtuali 3D e visori per la realtà virtuale. I visori sembrano ancora essere una tecnologia in qualche modo di nicchia nonostante i tentativi di molte grandi aziende di portarle sul mercato negli ultimi anni, incluso Facebook con l’acquisto di Oculus.

Sospetto che Facebook dovrà essere in questo a lungo termine e che la loro visione del metaverso è ancora lontana molti anni dal diventare una realtà (virtuale).