Quante armi nucleari esistono e chi le possiede?

Quante armi nucleari esistono e chi le possiede? Gli stati nucleari ammettono di possedere circa 13.000 testate, ma il numero reale potrebbe essere più alto

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Quante armi nucleari esistono e chi le possiede?
Quante armi nucleari esistono e chi le possiede?

Quante armi nucleari esistono e chi le possiede? Gli stati nucleari ammettono di possedere circa 13.000 testate, ma il numero reale potrebbe essere più alto

Da quando la Russia ha invaso l’Ucraina, la minaccia dell’uso di armi nucleari è aumentata. Ciò è stato chiarito il 27 febbraio, quando il presidente russo Vladimir Putin ha annunciato che le forze nucleari del suo paese erano state poste in “allerta elevata“. La situazione attuale, secondo il Bollettino degli scienziati atomici, è uno “scenario da incubo” portato in vita.

Quando Putin ha detto che le armi nucleari del suo paese sono in allerta, cosa intendeva? Inoltre, quante armi nucleari esistono, chi le possiede e quanto sono potenti?

Gli analisti di armi nucleari stimano che i nove stati nucleari del mondo – Cina, Francia, India, Israele, Corea del Nord, Pakistan, Russia, Regno Unito e Stati Uniti – abbiano in totale circa 13.000 testate nucleari, secondo l’Arms Control Association. Tuttavia, questa stima si basa solo su informazioni pubblicamente disponibili; potrebbero essercene molte di più che gli stati non hanno rivelato. “Sappiamo quali paesi hanno armi nucleari, ma non sappiamo necessariamente quante armi nucleari hanno; Israele, ad esempio, non riconosce pubblicamente il suo programma“, ha detto a WordsSideKick.com Anne Harrington, docente di relazioni internazionali presso l’Università di Cardiff nel Regno Unito. “Anche il numero di armi nucleari di cui dispone la Cina è un importante argomento di dibattito”.

QUANTE ARMI NUCLEARI CI SONO?
Dalla fine della Guerra Fredda, sia gli Stati Uniti che la Russia hanno ridotto i rispettivi arsenali nucleari e le loro scorte nucleari sono molto più piccole di quanto non fossero al loro apice. Nel 1967, gli Stati Uniti avevano 31.225 armi nucleari, secondo quanto riportato da Homeland Security Newswire. Al momento del crollo dell’Unione Sovietica nel 1991, secondo un rapporto della Harvard Kennedy School scritto da Graham Allison, analista della sicurezza nazionale, erano rimaste circa “la Russia aveva 35.000 armi nucleari in migliaia di siti nella sua vasta massa continentale eurasiatica che si estende su undici fusi orari”.

Oggi, la Russia afferma di avere 6.257 testate nucleari, mentre gli Stati Uniti ammettono di averne 5.550, secondo una scheda informativa di gennaio pubblicata dalla Arms Control Association. Tuttavia, questa drastica riduzione è “principalmente dovuta allo smantellamento delle testate in pensione“, ha detto Sara Medi Jones, attivista della Campagna per il disarmo nucleare (CND).

In effetti, “c’è stato effettivamente un aumento delle testate dispiegate lo scorso anno 2021 e tutti e nove gli stati dotati di armi nucleari stanno potenziando o aumentando i loro arsenali“, ha detto Jones. “Sebbene sia difficile sapere in modo definitivo come stanno cambiando gli arsenali nucleari, valutiamo che Cina, India, Corea del Nord, Pakistan e Regno Unito, così come forse la Russia, stiano aumentando il numero di armi nucleari nelle loro scorte militari“, ha affermato Matt Korda, ricercatore associato e project manager per il Nuclear Information Project presso la Federation of American Scientists.

QUANTO VELOCEMENTE È POSSIBILE SCHIERARE LE ARMI NUCLEARI?
Per quanto riguarda la velocità con cui un’arma nucleare potrebbe essere schierata e quante sono in “allerta alta“, c’è “un po’ di spettro“, ha detto Korda. Gli Stati Uniti e la Russia tengono in allerta una parte delle loro armi nucleari, il che significa che potrebbero essere pronte al lancio “in meno di 15 minuti“, ha affermato. Un documento del 2015 dell’Union of Concerned Scientists ha stimato che gli Stati Uniti e la Russia avevano ciascuno circa 900 armi in allerta.

Altri paesi, tra cui Cina, Israele, India e Pakistan, mantengono le loro armi nucleari in un deposito centrale, il che significa che dovrebbero essere portate fuori e “accoppiate ai loro sistemi di consegna in caso di crisi“, ha detto Korda. Questo potrebbe richiedere giorni, o addirittura settimane. E altri, come il Regno Unito, hanno armi nucleari “spiegate in ogni momento su sottomarini con missili balistici“, ma queste sono mantenute in modalità detargettata e richiederebbero “ore o giorni per essere portate allo stato di pronto per il lancio“.

QUANTO POTENTI SONO LE ARMI NUCLEARI PRONTE?
Le armi nucleari variano nel loro potere distruttivo. Nell’attuale arsenale nucleare degli Stati Uniti, la bomba più potente è la B83, che ha una resa massima di 1,2 megatoni, il che la rende 60 volte più potente della bomba sganciata su Nagasaki, in Giappone, nel 1945. Secondo il Nuclear Weapon Archive, 650 B83 sono in “servizio attivo”. Tuttavia, la capacità distruttiva del B83 impallidisce in confronto alla bomba più potente mai realizzata: la “Tsar Bomba” dell’Unione Sovietica, che aveva una resa di 50 megatoni, circa 2.500 volte più potente dell’arma che distrusse Nagasaki. Lo Zar Bomba era un pezzo unico progettato per mostrare la potenza militare dell’Unione Sovietica e, ad oggi, non sono state realizzate ulteriori iterazioni dell’arma.

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Le bombe all’idrogeno, come la B83 o la Tsar Bomba, utilizzano la fusione nucleare, mentre le bombe atomiche si basano sulla fissione. In termini di capacità distruttiva, non c’è paragone: le bombe all’idrogeno hanno il “potenziale di essere 1.000 volte più potenti di una bomba atomica“, secondo un articolo della rivista Time ristampato dalla Biblioteca e Museo Harry S. Truman.

Un’altra distinzione fondamentale è se un’arma nucleare è classificata come “strategica” o “non strategica”, ha detto Korda.

Le armi strategiche possono “raggiungere da Mosca a Washington, DC, mentre le armi nucleari tattiche non strategiche hanno gittate più brevi“, ha affermato Samuel Hickey, analista ricercatore presso il Center for Arms Control and Non-Proliferation senza scopo di lucro. “Apparentemente, sembra logico presumere che le armi “non strategiche” abbiano rendimenti inferiori e che le armi “strategiche” abbiano rendimenti maggiori”, ha detto Korda. Di solito, ma non sempre, è così.

E anche le armi “a basso rendimento” hanno la capacità di essere incredibilmente distruttive

La nuova testata sottomarina W76-2 “a basso rendimento” degli Stati Uniti, proposta e sviluppata sotto l’amministrazione Trump, ha una resa di circa 5 kilotoni. In confronto, la bomba “Fat Man” lanciata dagli Stati Uniti su Nagasaki ha avuto una resa esplosiva di 21 kilotoni e si stima che abbia ucciso all’istante circa 40.000 persone. Molte altre migliaia sono morte a causa di effetti sulla salute a lungo termine, come la leucemia, direttamente attribuiti alla bomba.

Non c’è modo di usare una arma nucleare senza aggravare una crisi e uccidere civili“, ha detto Hickey. “Proprio lo scorso gennaio, i leader di Cina, Francia, Russia, Regno Unito e Stati Uniti hanno affermato insieme che ‘una guerra nucleare non può essere vinta e non deve mai essere combattuta’, poiché le conseguenze della detonazione di una singola arma sarebbero catastrofiche”.

COME VENGONO CONSERVATE LE ARMI NUCLEARI?
Sebbene ogni paese abbia il proprio sistema di stoccaggio specifico, le strutture di stoccaggio sono generalmente resistenti alle esplosioni e sono spesso sepolte sottoterra per “limitare i danni di una detonazione accidentale e per proteggerle da un attacco“, ha affermato Hickey.

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Negli Stati Uniti, le armi nucleari sono “mantenute sotto un lucchetto a combinazione crittografica per impedirne l’uso non autorizzato“, ha affermato Hickey. In teoria, solo il presidente ha l’autorità per decidere il loro uso, ma secondo Hickey, “se il codice crittografico venisse inserito o aggirato, le armi nucleari potrebbero essere armate in pochi minuti“. Tuttavia, Hickey ha anche confermato che queste armi devono essere “apposte su un missile o schierate su un aereo” per essere lanciate. Dato che il lancio di un’arma nucleare, con ogni probabilità, sarebbe accolto con una rappresaglia immediata e potrebbe portare a una guerra nucleare globale a tutto campo, c’è una possibilità che tutte le armi nucleari possano essere dismesse per il bene superiore? Potrebbe mai esserci un futuro senza armi nucleari?

Non credo che questo accadrà“, ha affermato Holger Nehring, cattedra di storia europea contemporanea presso l’Università di Stirling in Scozia. “Le armi nucleari sono principalmente una forma di deterrenza contro gli attacchi nucleari, quindi gli stati non hanno alcun reale interesse a sbarazzarsene. Eliminare completamente le armi nucleari significherebbe un livello di fiducia molto alto tra tutti gli stati del sistema internazionale, ed è improbabile che ciò avvenga“. Andrew Futter, professore di politica internazionale all’Università di Leicester in Inghilterra, è d’accordo. “Probabilmente abbiamo raggiunto un punto in cui sono improbabili ulteriori grandi riduzioni“.

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