Una vacanza sull’Orient Express

Prima dell’alba dei jet privati ​​e dei voli in business class, i membri delle famiglie reali e dell’alta società viaggiavano attraverso l’Europa a bordo di treni di lusso. Ora chiunque può farlo, se è disposto e in grado di spendere 2.000 euro per un viaggio di una notte.

Questa è la tariffa di partenza per andare da Firenze a Parigi a bordo del Venice Simplon-Orient-Express, uno storico treno di lusso gestito dal marchio di viaggi Belmond di proprietà di LVMH. Altre rotte costano di più, molto di più.

I prezzi, tuttavia, non sembrano scoraggiare gli appassionati di ferrovie. Molti viaggi vendono ogni posto.

Il 2019 è stato un anno record per Venice Simplon-Orient-Express che ha visto le nostre entrate aumentare del 70% rispetto a quelle del 2015”, ha affermato Gary Franklin, vicepresidente dei treni e delle crociere di Belmond.

Quando i viaggi sono ripresi lo scorso giugno, i viaggiatori hanno nuovamente prenotato alcune rotte solide.

Stiamo certamente assistendo a un revival dei viaggi in treno dopo la pandemia”, ha detto Franklin in un’intervista alla CNBC. “Con sempre più viaggiatori che scoprono… il viaggio lento, prevediamo che questo aumento della domanda e dell’interesse continuerà”.

Lo storico servizio Orient Express

Il Venice Simplon-Orient-Express comprende 11 vagoni letto, tre vagoni ristorante, un vagone bar e due vagoni del personale, il che lo rende il treno passeggeri più lungo d’Europa, ha affermato Franklin.

Ma non è solo un treno normale. Ognuna delle 17 carrozze un tempo faceva parte dell’iconico Orient Express europeo, un servizio ferroviario che collegava Parigi a Istanbul a partire dal 1883. Il servizio si espanse in seguito alle città di tutta Europa, raggiungendo il suo “periodo d’oro” tra la prima e la seconda guerra mondiale, ha raccontato Franklin.

La carrozza più antica del Venice Simplon-Orient-Express risale al 1926.
La carrozza più antica del Venice Simplon-Orient-Express risale al 1926. – Per gentile concessione di Belmond

L’affermarsi dei jet mise da parte la famosa linea ferroviaria. Alla fine le carrozze caddero in rovina e i servizi cessarono.

Negli anni ’70, l’americano James Sherwood, il fondatore di Belmond, acquistò diverse carrozze fatiscenti a un’asta. Nel 1982 aveva individuato – e riportato al loro antico splendore – abbastanza carrozze originali per formare il Venice Simplon-Orient Express che opera ancora oggi.

Nuove rotte in tutta Europa

A causa della pandemia di Covid, il VSOE, come è noto, ha perso l’intera stagione dei viaggi 2020, che va da marzo a novembre.

Dopo una chiusura di 18 mesi, il treno è stato rilanciato a giugno con nuove rotte verso alcune delle città più famose d’Europa. Oltre a Londra, Parigi e Venezia, il treno di lusso ora va ad Amsterdam, Bruxelles, Ginevra, Roma e Firenze.

La nuova rotta di Amsterdam è particolarmente popolare, ha affermato Franklin, aggiungendo che gli orari per la città sono vicini al tutto esaurito per il 2022.

 

The name "Simplon" is from the Simplon Tunnel, a railway tunnel opened in 1906 that goes through the Alps between Switzerland and Italy. Some Belmond routes still use the tunnel today.
Il nome “Simplon” deriva dal Traforo del Sempione, un tunnel ferroviario aperto nel 1906 che attraversa le Alpi tra la Svizzera e l’Italia. Alcuni percorsi di Belmond utilizzano ancora oggi il tunnel. – Per gentile concessione di Belmond

Belmond ha anche aggiunto tre nuove “grandi suite” durante la chiusura del treno. Le suite, ora sei in totale, ospitano due passeggeri e dispongono di camere da letto, aree lounge e bagni privati ​​realizzati in marmo e vetro italiano soffiato. I prezzi partono da 6.500 euro a persona per viaggi brevi.

Le suite del treno sono popolari a causa della crescente domanda di privacy e viaggi per occasioni speciali, ha affermato Franklin.

Perché le persone pagano il prezzo

La storia, la mistica e l’opulenza spiegano perché il Venice Simplon-Orient Express è nelle liste dei desideri di molti viaggiatori.

Così è il fatto, ha detto Franklin, che la vacanza inizia nel momento in cui inizia il viaggio – un concetto che pochi assocerebbero ad un volo commerciale.

La maggior parte dei viaggi dura solo una notte. Altri sono più lunghi, come il popolare viaggio di cinque notti che ripercorre lo storico percorso da Parigi a Istanbul. Il treno percorre questa rotta una volta all’anno ad agosto e le cabine di solito si esauriscono un anno in anticipo, ha affermato Franklin.

I prezzi per il viaggio annuale fanno sembrare le prenotazioni di una notte un vero affare.

Le cabine doppie per la corsa a Istanbul costano sui 40.000 euro a viaggio, mentre le grandi suite si vendono alla strabiliante cifra di 130.000 euro. Tutte e sei le suite sono già prenotate per il viaggio di agosto 2022.

British writer Agatha Christie immortalized the Paris to Istanbul route in her book "Murder on the Orient Express," which she wrote after Carriage 3309 – which now houses the three new grand suites – got stuck in a snow drift in 1929, said Belmond's F
La scrittrice britannica Agatha Christie ha immortalato la rotta da Parigi a Istanbul nel suo libro “Assassinio sull’Orient Express”, che ha scritto dopo che il Carriage 3309 – che ora ospita le tre nuove grandi suite – rimase bloccato in un cumulo di neve nel 1929, ha detto Franklin di Belmond. – Per gentile concessione di Belmond

Franklin ha riconosciuto che i viaggi sul Venice Simplon-Orient-Express non sono economici, ma nemmeno il ripristino e la manutenzione delle carrozze.

Il cibo e le bevande a bordo del treno… non sono economici; l’accesso alla rete ferroviaria non è economico”, ha affermato. “Inoltre, abbiamo solo 120 persone su un treno, mentre un treno normale equivalente può ospitare 2.000 persone”.

Multi-course meals and beverages, but not alcohol, are included in the rates, and menus change depending on the destinations and season.
Pasti e bevande a più portate, ma non alcolici, sono inclusi nelle tariffe e i menu cambiano a seconda delle destinazioni e della stagione. – Per gentile concessione di Belmond

Ha paragonato i viaggi a “un jet privato su ruote” e le carrozze a “opere d’arte”.

Mentre attraversi la campagna nel nord della Francia, ti svegli nel tuo letto con la colazione a letto. Tiri su le persiane, hai le Alpi svizzere e i laghi svizzeri fuori dalla tua finestra”, ha detto “Stai pranzando, mentre attraversi la laguna per Venezia”.

Per quell’esperienza, ”È un fantastico rapporto qualità-prezzo”, ha concluso.