YouTuber e influencer denunciano un complotto anti-vax

Una misteriosa agenzia di marketing ha proposto ad alcune star dei social media generosi compensi per diffondere disinformazione sui vaccini Covid-19. Il piano è fallito quando gli influencer hanno reso pubblico il tentativo di reclutarli.

È iniziato con un’e-mail“, afferma Mirko Drotschmann, uno YouTuber e giornalista tedesco.

Mirko normalmente ignora le offerte dei marchi che gli chiedono di pubblicizzare i loro prodotti ai suoi oltre 1,5 milioni di abbonati. Ma l’offerta di sponsorizzazione che ha ricevuto nel maggio di quest’anno è stata diversa dalle altre.

Un’agenzia di marketing di influencer chiamata Fazze si è offerta di pagarlo per promuovere quelle che si diceva fossero informazioni trapelate che suggerivano che il tasso di mortalità tra le persone che avevano il vaccino Pfizer fosse quasi tre volte quello del vaccino AstraZeneca.

Le informazioni fornite non erano vere.

Mirko ha subito capito che gli era stato chiesto di diffondere disinformazione per minare la fiducia del pubblico nei vaccini nel bel mezzo di una pandemia.

“Sono rimasto scioccato” racconta Mirko “poi ero curioso, cosa c’è dietro a tutto questo?”

In Francia, lo YouTuber scientifico Léo Grasset ha ricevuto un’offerta simile. L’agenzia gli ha offerto 2000 euro se avesse partecipato. Fazze ha dichiarato che stava agendo per un cliente che desiderava rimanere anonimo.

“Questa è un’enorme bandiera rossa” sostiene Léo.

Sia Léo che Mirko erano inorriditi dalle false affermazioni.

Hanno finto di essere interessati per cercare di saperne di più e sono state fornite istruzioni dettagliate su cosa avrebbero dovuto dire nei loro video.

In un inglese ampolloso, il brief indicava loro di “Comportarsi come se avessero passione e interesse per questo argomento“.

Diceva loro di non menzionare che il video aveva uno sponsor e di fingere invece, di dare spontaneamente consigli preoccupati per i loro spettatori.

Le piattaforme di social media hanno regole che vietano di non divulgare se un contenuto è sponsorizzato. Anche in Francia e Germania è illegale.

Il brief di Fazze ha detto agli influencer di condividere una storia sul quotidiano francese Le Monde su una fuga di dati dall’Agenzia europea per i medicinali.

La storia era genuina, ma non includeva nulla sulle morti per vaccino. Ma in questo contesto avrebbe dato la falsa impressione che le statistiche sul tasso di mortalità provenivano dalla fuga di notizie.

I dati che gli influencer sono stati invitati a condividere erano stati effettivamente messi insieme da diverse fonti e presi fuori contesto.

Presentava il numero di persone che erano morte in diversi paesi qualche tempo dopo aver ricevuto diversi vaccini contro il Covid. Ma solo perché qualcuno muore dopo aver ricevuto un vaccino non significa che sia morto a causa del vaccino. 

Nei paesi da cui provenivano le statistiche, nel momento in cui le stesse erano state prese era incorso un massiccia campagna di vaccinazione, quindi, visto che il vaccino protegge dal covid-19 ma non da altre malattie e non è previsto che dia l’immortalità, era prevedibile che tra i deceduti per qualsiasi ragione, molte avessero da poco fatto il vaccino Pfizer.

“Se non hai alcuna formazione scientifica, potresti semplicemente dire: “ci sono questi numeri, sono davvero diversi. Quindi deve esserci un collegamento. Ma è facile giocare con i numeri manipolandoli come conviene”, afferma Léo.

Agli influencer è stato anche fornito un elenco di link da condividere: articoli dubbi che utilizzavano tutti la stessa serie di cifre che presumibilmente mostravano che il vaccino Pfizer era pericoloso.

Quando Léo e Mirko hanno divulgato su Twitter quanto richiesto da Fazze tutti gli articoli, tranne la storia di Le Monde, sono spariti dal web.

In ogni caso, la campagna di disinformazione era parecchio pasticciata.

Da quando Léo e Mirko hanno denunciato il fatto, almeno altri quattro influencer in Francia e Germania hanno rivelato che anche loro hanno rifiutato i tentativi di Fazze di reclutarli.

Ma il giornalista tedesco Daniel Laufer ha individuato due influencer che potrebbero aver accettato l’offerta.

Lo YouTuber indiano Ashkar Techy di solito realizza video scherzosi su auto e appuntamenti e il burlone brasiliano Everson Zoio, che ha più di tre milioni di follower su Instagram.

Ognuno di loro ha pubblicato video insoliti in cui ha spinto lo stesso messaggio della campagna Fazze e ha condiviso i link alle fake news dal brief dell’agenzia. Entrambi avevano anche partecipato a precedenti promozioni di Fazze.

Dopo che Daniel Laufer li ha contattati, Everson Zoio e Ashkar Techy hanno rimosso i loro video ma non hanno risposto alle sue domande. La BBC ha provato a contattare entrambi gli influencer, ma non hanno risposto.

Abbiamo provato a inviare un’e-mail alle persone che hanno contattato Mirko e Léo. Le email sono tornate indietro, non da Fazze, ma dal dominio di un’azienda chiamata AdNow.

Fazze fa parte di AdNow, una società di marketing digitale registrata sia in Russia che nel Regno Unito.

La BBC ha tentato più volte di contattare AdNow per telefono, e-mail e persino con una lettera inviata tramite corriere al quartier generale di Mosca, ma nessuno ha risposto.

Alla fine un cronista della BBC è riuscito a contattare Ewan Tolladay, uno dei due direttori del braccio britannico di AdNow, che vive a Durham.

Tolladay ha sostenuto di avere poco a che fare con Fazze, e che secondo lui era una joint venture tra il suo collega regista, un uomo russo di nome Stanislav Fesenko, e un’altra persona di cui non conosceva l’identità.

Ha affermato di non aver preso parte alla campagna di disinformazione, sostenendo che non sapeva nemmeno che Fazze avesse accettato il contratto prima che la storia si rompesse. Tolladay non ha potuto fornire nessuna informazione su chi fosse il cliente misterioso.

Ha affermato inoltre, che alla luce dello scandalo “stiamo facendo una cosa responsabile  chiudendo AdNow qui nel Regno Unito”, dichiarando che anche Fazze sarà presto chiuso.

Fesenko, al contrario, non ha accettato di parlare con la BBC.

Sia le autorità francesi che quelle tedesche hanno avviato indagini sugli approcci di Fazze agli influencer.

Ma l’identità del cliente misterioso dell’agenzia rimane poco chiara.

Ci sono state speculazioni sulle connessioni russe a questo scandalo e sugli interessi dello stato russo nel promuovere il proprio vaccino: Sputnik V.

Omid Nouripour, il portavoce per la politica estera dei Verdi tedeschi, ha suggerito di guardare a Mosca per le motivazioni della campagna di Fazze.

Ha affermato: “I vaccini spacciati in Occidente minano la fiducia nelle nostre democrazie e dovrebbero aumentare la fiducia nei vaccini russi, e c’è solo una parte che ne trae beneficio ed è il Cremlino”.

Ma in una dichiarazione l’ambasciata russa a Londra ha dichiarato: “Trattiamo Covid-19 come una minaccia globale e, quindi, non siamo interessati a minare gli sforzi globali nella lotta contro di essa, con la vaccinazione delle persone con il vaccino Pfizer come uno dei modi per far fronte al virus”.

La campagna di Fazze è stata un flop ma Léo Grasset crede che non sarà l’ultimo tentativo di usare il potere degli influencer social per diffondere disinformazione.

“Se vuoi manipolare l’opinione pubblica, soprattutto dei giovani, non vai in TV“, afferma lo YouTuber francese.

“Spendi gli stessi soldi per i creatori di contenuti di TikTok o di YouTube. L’intero ecosistema è perfettamente costruito per la massima efficienza della disinformazione in questo momento”, ha concluso.

 

Fonte: BBC